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Archive for September, 2013

Love Jihad: What an Idea, Sirji

Posted by chimeki on September 18, 2013

Courtesy: The Guardian

Courtesy: The Guardian

So it was Love Jihad that sparked a riot in Muzzafarnagar! A Muslim boy tries to woo a Hindu girl. The girl’s enraged brothers kill the boy and are killed by a mob in retaliation! It was that simple, wasn’t it? What happened to that girl who, unknowingly of course, triggered one of the worst riots in recent history? Nobody cared? Isn’t politics an art of using selective facts to gain premeditated results! Now that the boy is no more and no one is talking about that girl should we not try to understand love jihad.

According to online Oxford English Dictionary love means ‘a strong feeling of affection’. The same source tells that jihad means ‘a war or struggle against unbelievers’. So the person, who is on a love jihad mission, should have a strong feeling of affection to wage a war against an unbeliever. Loving someone to wage a war! I get my feeling confused.

But this isn’t a new thing of course. We have Wikipedia entries on Missionary Dating and Flirty Fishing which claim seducing or loving people to bring them close to god is allowed in the book. That insecurity associated with such tricks, might have been a cause that the love jihad’s existence in India was first discovered by a church in Kerala! Later, as often is the case, it was exploited by Hindu fundamentalist organization the Vishwa Hindu Parishad, VHP. The VHP even set up a Hindu Helpline 1500 to take on this social menace.

Even if it does exist, shouldn’t we appreciate such attempts? After all isn’t it better to spread religion with love than with swords or trishul. A person who is using love to bring people to god is better than one who promises love and sells girls in India’s flesh market. Ask a Nepali or Bangladeshi girl in Delhi’s red light area how she ended up there, she would tell a story you wish you shouldn’t have heard.

My friends, who married or are living with persons of different religious back ground, now feel that one day some of them would be accused of using the trick and a joker Praveen Togadia will find in them reasons for instigate riots in otherwise peaceful surroundings. An ideology which brands love a criminal act is doomed. So are the people who follow it.

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Mulayam’s PM Dream

Posted by chimeki on September 15, 2013

Photo Courtesy: Oneindia

Photo Courtesy: Oneindia

We know an India politician is eager to become prime minister when he starts fancying riots, blood and killings. It is up to social scientists to see why the road to India’s top seat is so soaked in blood! In 1984 Rajeev Gandhi walked on the Sikh corpses to climb the south of Raisina Hills. In 1990s LK Advani and AB Vajapayee rode ‘rath’ over people to bring their party to power and in 2002 Gujarat CM designed a riot and set his goal for future.

Former Chief Minister of Uttar Pradesh Mulayam Singh is the latest example such politicians who are calculating their chances of becoming Prime Minister in 2014. Hence Muzaffarnagar riot!

The Muzaffarnagar riot is a case wrapped in many complexities and layers. For the BJP it is a polarizing plot by which it intends to consolidate its lost share of votes among the most Hinduised voters. For the Congress it is an opportunity to cover anti-incumbency factor. But it is Samajwadi Party who wants to exploit it the most. Its head, Mulayam Singh, dreams to ride on it to 7 Race Course.

Mulayam Singh’s calculation tells him, and rightly so, that in the absence of clear mandate post election, the coalition he intends to head will need support of one of the two big parties. In case the parties which are or were closer to the BJP such as Shiv Sena, AIADMK, TDP and JDU perform better, he will need the BJP to make them support his candidacy while it gives it outside support. This is why he wants to prove the BJP’s that its interests are secure under his rule.

Mulayam’s calculation isn’t without base. BJP’s patriarch LK Advani in a blog entry a year back wrote, ‘a non-Congress, non-BJP Prime Minister heading a government supported by one of these two principal parties is, however, feasible. This has happened in the past also.’ Advani might have developed his wisdom due to ‘M’ factor but it had given Mulayam Singh a good reason to dream about the coveted seat. After all it will be Advani who will have to present his case in the RSS’s court!

This was exactly why Mulayam praised Advani saying, ‘he never lies. He always speaks the truth.’ A month later he sympathized with his suffering during partition and said, ‘ …Advaniji is an honest person, he has suffered a lot during the country’s partition and has spent a life in hardship.’ Mulayam conveniently chose to forget that not all those who suffered during partition changed into hatemongers. To name few, former Prime Minister IK Gujral and even Dr Manmohan Singh had to suffer during partition.

This warming of relation demanded more than just few words of praises. In past two years Mulayam have given many such sureties. Since the SP has come in power there is no dearth of such proves. According to media reports, more than 3 dozen riots have been recorded in UP in last 2 years.

The above scenario is also true in its opposite. The cozying up of Mulayam and Advani is also a master stroke of the BJP’s old guard who too eyes the coveted chair. Advani has good reasons to believe that the NDA which is now almost nonexistent can be put together if BJP emerges as the biggest party and the partners refuse to join if Modi is forwarded by the party. In Advani’s name other party will can claim to do their bit to stop ascension of Modi. This will also give them opportunity to join BJP led government without looking anti minority! Chandrababu Naidu and Nitish Kumar have already drawn their lines and Mamta is sure to come on board.

So we are here at Muzaffarnagar witnessing murders and arsenic while two of our politicians dream of being our Prime Minister.

V.S.

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नेपाल : कहीं कोई रास्‍ता है?

Posted by chimeki on September 13, 2013

nepalflagनेपाल अनावश्यक रूप से जटिल देश है। यहां की राजनीति, संस्कृति या अर्थतंत्र, किसी भी क्षेत्र में तारतम्यता खोजना एक श्रमसाध्य काम है। चीजें इतनी अधिक गड्ड मड्ड हो गई हैं कि कोई भी राजनीतिक विश्लेषण जो रात को सही लगता है सुबह तक उसके मायने बदल जाते हैं। राजतंत्र की समाप्ति के बाद नेपाल को संभालने-संवारने की जिम्मेदारी जिन्हें मिली, वे इस काम में बुरी तरह असफल साबित हुए। दो साल के लिए गठित संविधान सभा के कार्यकाल को चार साल तक ‘खींचने’ के बाद भी अंतत: इसे विघटित कर दिया गया। इस वर्ष नवंबर में दूसरी बार संविधान सभा के चुनाव होने न होने, होने की शर्तों और होने के खिलाफ सक्रिय प्रतिरोध की घोषणाओं के बीच नेपाल की राजनीति आज वहीं खड़ी है, जहां 2006 में थी। उससे भी बुरा यह है कि नेपाल आज साम्राज्यवादी और विस्तारवादी ताकतों के बीच राजनीतिक-कूटनीतिक उठापटक के अखाड़े में तब्दील हो चुका है।

16 जुलाई के काठमांडो पोस्ट के हवाले से खबर थी कि नेपाली कांग्रेस के अध्यक्ष सुशील कोईराला ने मोहन बैद्य ‘किरण’ के नेतृत्व वाली माओवादी पार्टी को चुनाव के लिए तैयार करने की गुहार चीन से लगाई है। एक तरह से यह नेपाली राजनीति में चीन के प्रभाव की स्वीकृति भी थी। पिछले दो सालों पर एक सरसरी नजर दौड़ाएं, तो जो बात साफ समझ आती है वह यह है कि चीन नेपाल की राजनीति में सक्रिय भूमिका चाहता है। 2006 के बाद चीन के कई राजनीतिक प्रतिनिधि मंडलों ने नेपाल का भ्रमण किया है। इन भ्रमणों में चीन के प्रधानमंत्री वेन जिआबाओ का नेपाल भ्रमण सबसे महत्त्वपूर्ण माना जाता है। इसके अलावा चीन के आमंत्रण पर कई नेपाली नेता लगातार चीन जा-आ रहे हैं।

नेपाल में चीन की सक्रियता की वजह एकीकृत कम्युनिष्ट पार्टी माओवादी का पूरी तरह भारत समर्थक लाइन ले लेना है। 2006 में पार्टी के मुख्यधारा में आने के बाद नेपाल की राजनीति में स्वतंत्र विचार एवं निष्पक्ष लाईन की संभावना दिख रही थी। 1996 से ही (माओवादी पार्टी द्वारा जनयुद्ध की शुरुआत करने के वर्ष) माओवादी पंचशील सिद्धांत के तहत देश की विदेश नीति लागू करने और तटस्थ रहने की लाईन की वकालत करते आए थे। साथ ही, तिब्बत को चीन का अंग मानने और एक चीन की नीति को स्वीकारना भी उनकी विदेश नीति की रूपरेखा में शामिल था। लेकिन मुख्यधारा में प्रवेश के बाद माओवादियों की नीति में परिवर्तन आया और यह पूरी तरह भारत उन्मुख हो गई। यही वजह है कि चीन को अब यह विश्वास हो गया है कि नेपाल की वर्तमान राजनीति को वहां के नेताओं के भरोसे छोडऩा एक जोखिम भरा काम है।

दूसरी ओर, नेपाल की राजनीतिक पार्टियों के अंदर कलह जारी है। हर पार्टी में कई गुट हैं, जो पार्टी में अपने वर्चस्व के लिए संघर्षरत हैं। नेपाली कांग्रेस में शेखर कोईराला बनाम रामचंद्र पौडेल, एमाले में माधव नेपाल और केपी ओली बनाम झलनाथ खनाल और एकीकृत कम्युनिष्ट पार्टी माओवादी में प्रचंड बनाम बाबुराम भट्टाराई। जानकारों का मानना है कि पार्टी के भीतर वर्चस्व की लड़ाई नेपाल की राजनीति में नई बात नहीं है, लेकिन हाल के वर्षों में यह खुलकर सामने आई है। एकीकृत माओवादी पार्टी में यह एक नई परिघटना है। एक दशक के भूमिगत जीवन में माओवादी पार्टी में नेतृत्व के सवाल पर आज जितनी उग्र या पार्टी को विभाजन तक पहुंचा सकने वाली बहस कभी सामने नहीं आई। 2003-04 में बहुत ही अल्प समय के लिए पार्टी में प्रचंड के नेतृत्व को बाबुराम भट्टाराई ने चुनौती देने का प्रयास किया था। उस वक्त भट्टाराई और उनकी पत्नी हसिला यामि को 15 दिन तक पार्टी ने कैद कर दिया था। 2006 में संसदीय राजनीति में आने के बाद और खासतौर पर नया जनवाद की लाईन को छोडऩे के बाद से पार्टी में वर्चस्व की लड़ाई नए स्तर पर पहुंच गई है। जब तक किरण समूह पार्टी में था, तब तक मध्य विचार वाले प्रचंड बाबुराम और किरण दोनों को स्वीकार्य थे। लेकिन पार्टी के विभाजन के बाद बाबुराम के रूप में उन्हें ताकतवर और निरंतर चुनौती का सामना करना पड़ रहा है।

साथ ही, वर्ष 2012 के बाद नेपाल के सामाजिक और राजनीतिक परिदृश्य में बहुत बदलाव आया है। पिछली संविधान सभा की सबसे बड़ी पार्टी एकीकृत नेपाल कम्युनिष्ट पार्टी (माओवादी) ने 2012 में औपचारिक तौर पर संसदीय बहुदलीय प्रणाली के अंतर्गत समाजवाद के लिए शांतिपूर्ण संघर्ष को अपनी लाईन घोषित कर दिया है। (इस कारण पार्टी में विभाजन भी हो गया है और नया जनवाद की लाईन को मानने वाले पार्टी सदस्यों ने मोहन वैद्य ‘किरण’ के नेतृत्व में पार्टी को पुनर्गठित कर लिया। ) नेपाल में समाजवादी क्रांति का सवाल पार्टी के केंद्र से हटा दिए जाने के बाद पद और वर्चस्व की लड़ाई की शुरुआत होना कोई बड़ी बात नहीं है। पार्टी के तमाम नेता लगभग एक ही उम्र के हैं, इसलिए कोई भी इंतजार करने को तैयार नहीं है।

पहली संविधान सभा के बिना परिणाम विघटित हो जाने के बाद दूसरी बार संविधान सभा के चुनाव को लेकर नेपाल के राजनीतिक गलियारों में कानाफूसी का दौर है। आमतौर पर यह बात कही जा रही है कि नेपाल की कोई भी पार्टी चुनाव के लिए तैयार नहीं है। नेपाल की संविधान सभा की पूर्व सांसद और विघटित संविधान सभा के 21 दलित सांसदों में से एक संतोषी विश्वकर्मा ने एक बातचीत में इस लेखक को बताया कि किरण के नेतृत्व वाली पार्टी द्वारा चुनाव बहिष्कार की घोषणा इन पार्टियों के लिए एक गुप्त वरदान है, जो चुनाव न करने की अपनी मंशा को ढांकने और इसकी जिम्मेदारी का ठीकरा किरण के नेतृत्व वाली माओवादी के सर पर फोडऩे के लिए भविष्य में काम आएगा। वे चीजों को स्पष्ट करती हुई कहती हैं, ‘अन्य संसदीय पार्टियों की तरह ही एकीकृत माओवादी को भी विश्वास के संकट का सामना करना पड़ रहा है। पार्टी में पूरी तरह से अराजकता व्याप्त है। पार्टी के भीतर और बाहर नेता एक दूसरे को कमजोर बनाने की कोशिश में लगे हुए हैं। वहीं, पहाड़ी क्षेत्र से पार्टी का जनाधार पूरी तरह से खत्म हो गया है। यही वजह है कि पिछली बार काठमांडो और रोल्पा से भारी मतदान से चुनाव जीतने वाले प्रचंड ने इस बार तराई के चितवन जिले से चुनाव लडऩे की घोषणा की है।’

पार्टी में बाबुराम भट्टाराई ही एकमात्र ऐसे नेता हैं, जिनकी लोकप्रियता में कुछ हद तक इजाफा हुआ है। सरकारी तंत्र के मध्य और निचले कर्मचारी वर्ग में बाबुराम के प्रति सम्मान है। बाबुराम ने अपने अर्थ मंत्री रहते हुए और बाद में प्रधानमंत्री के रूप में इनके वेतन में वृद्धि की थी। साथ ही ‘एक दिन एक गांव’, ‘प्रधानमंत्री को पत्र’, वृद्धा एवं विधवा पेंशन में इजाफा करने एवं अन्य लोकप्रिय योजनाओं को लागू करने से उन्हें लोगों के बीच प्रसिद्धि मिली है। पिछले संविधान सभा में जीतकर आने वाले नेताओं ने जहां अपने क्षेत्र को भुला डाला, वहीं बाबुराम ने हर महीने, ईमानदारी से, अपने क्षेत्र का भ्रमण किया। इसके अलावा भ्रष्टाचार के मामले में जहां प्रचंड और उनके संबंधी एवं मित्र बदनाम हुए, वहीं बाबूराम पर कभी प्रत्यक्ष आरोप नहीं लगा। इन सबके मद्देनजर यदि चुनाव होते हैं और माओवादी पार्टी खराब प्रदर्शन भी करती है, तो भी बाबुराम का ही कद ऊंचा होगा, इसलिए प्रचंड के निकट के लोग चुनाव के प्रति बहुत उत्साहित नजर नहीं आते।

आज नेपाल के किसी भी बड़े नेता के पास नेपाल के भविष्य को लेकर कोई योजना अथवा खाका नहीं है। नेपाल के दिग्गज विचारक माने जाने वाले बाबुराम भट्टाराई भी नेपाल के भविष्य को भारत के भविष्य के साथ जोड़कर देखने लगे हैं। 15 अगस्त को अंगे्रजी दैनिक द हिंदू में अपने एक लेख में बाबुराम कहते है, ‘हमारे (नेपाल) प्रबुद्ध हित के लिए यह जरूरी है कि हम भारत में होने वाले बदलावों पर नजर रखें और उसी के तहत अपने कदम आगे बढ़ाएं।’ आज नेपाल अपने अस्तित्व के सबसे संकटपूर्ण समय में है। यदि जल्द कोई हल नहीं निकला, तो यह इसके अस्तित्व को ही संकट में डाल देगा।

लंबे समय तक भूमिगत जीवन जीने के बाद सांसद बने एक मित्र ने इस लेखक से कहा, ‘काठमांडो की सड़कों के साथ चलती दीवारों में लिखे राजनीतिक नारों को सिनेमा के पोस्टरों और चमकीले लिबास में बाजार बेचती मॉडलों के बड़े पोस्टरों ने ढक लिया है।’

(सितम्बर 2013 के समयांतर में प्रकशित। समयांतर वेबसाइट में पढ़ने के लिये यहाँ क्लिक करें )

वि.श.

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A Case for Election Reform in America

Posted by chimeki on September 10, 2013

Barack Obama

Barack Obama

With America’s rhetoric for war on Syria becoming louder, one wonders if this is a sign of failing of American model of democracy. The polls conducting by various media houses in the US suggest that more than 60 per cent people don’t want war. They also show that people see President Barack Obama’s claim that Assad government has used chemical weapon against the Syrians a lie. Even then the war on Syria looks apparent. It is just a matter of time.

The American apologists have always projected the American model of democracy as the most successful model ever practiced. They have hailed the ‘two term only’ condition for its president as one of the best, if the not best, ways of keeping a check on presidents and not making despots of them. However the truth is that America’s system has produced more depots than all the previous communist or religious states put together have produced.

Since 1950 America is directly or indirectly involved in every war occurred in the planet. During Soviet times it was believed that wars were needed to safeguard American interest or for that matter interest of the democratic world. After the collapse of the USSR and China adopting market economy it was believed that the age of war had ended. But the last two decades have witnessed more wars and more US presidents who seem eager to go to war. Starting from senior Bush and till Barak Obama no president seems serious to leave aside the policy of war as a US policy intervention in countries which it sees as a challenge to its hegemonic aspiration.

This demands a close scrutiny of American model of democracy. If democracy, as we see it today, has to survive the US model must go. A system that gives its rulers immense power to do anything without being responsible for the will of the people cannot be argued as a democracy. The more it is run the way it is run it will certainly prove Lenin right that, it is a system where one ruler or set of rulers is replaced by another to exploit workers.

The 22nd amendment to the US constitution, which set a term limit on the presidency, has allowed its presidents to work on their own. Before the amendment a candidate feared people who could show him doors and worked hard to be rewarded the next term. This way he was checked to do right things or the things people considered right. Since the amendment was passed by the Senate the presidents had acted more carelessly. Whatever good they did they did only during their first term. Richard Nixon, for example, took America out of Vietnam War. Likewise, President Ronald Reagan began his massive economic assault on people in his second term in the office. Pushing America in war on Iraq on the first term cost Sr Bush the second term. Jr. Bush led to Afghanistan, which out of some misinformation was approved by the Americans however his war in Iraq was never sanctioned by the people. Barack Obama is proving to be the most war loving president in America’s history. In the first term he talked about peace and in the second he looks more a bloodhound.

Americans have to find out way where they do not a president to act on his own without respecting the people who has chosen him. They must demand for the election reforms. The Senate must be above president and vice versa.

V.S.

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When a Minister comes

Posted by chimeki on September 9, 2013

Shashi, the minister, arrives

Shashi, the minister, arrives

An Indian minister, regardless of his portfolio, is a sum of many yesteryear’s princes. Often the total is equal to a maharajah. I saw this formulation in an exhibition organized by the National Literacy Mission Authority at Delhi Haat in INA. There the Minister of State for Human Resource Development Shashi Tharoor was accorded a welcome any former maharajah would envy. As he entered the Haat Lawn, neatly and colorfully dressed girls started to dance around him. They sang some Rajasthani folk song and a man with a wooden horse wrapped around his waist, started to swing his animal up and down. They reminded me of IPL team Sahara’s desi cheerleaders.

Shashi, with a half snobbish half arrogant smile, walked between two human lines. People showered flowers’ petals on him. To inaugurate the exhibition he cut a ribbon and lit a lamp. Then he went to the main hall. There too he cut a ribbon and lit a lamp. All the while he was preceded by folk cheerleaders.

Inside the hall there were people of different shades and hues. A lady, who was compering the programme was requesting people to pay obeisance to the minster by giving him a standing ovation. The crowed stood up immediately.

A man was screaming, apologizing and smiling in a manner similar to a father of an Indian daughter during her marriage. He was asking people to vacate the seats for the minister’s entourage and was apologizing to people, who he guessed were sahibs and deserved seats, by bending his back in right angle. I guess he, somehow, had an illusion that Shashi, watching the successful event, would promote him.

Is he tweeting?

Is he tweeting?

A French couple asked if I knew what was happening. I told them that an oriental maharaja had come. They got exited. One of them even took out his camera and wondered if he could take some snaps. I nodded in yes. The lady asked me about the state of the maharajah. I rightly said, Republic of India.

Shashi, In fact, was looking like a maharajah. Confident, smiling and very funny in his ‘centrally’ parted mushroom cut hair style. He kept on running his fingers through them.

To mark or taunt his arrival a man sang a famous Hindi song, ek din bik jayega maati ke mol jug me reh jayenge pyare tere bol. Indifferent to the song, Shashi kept on playing with his mobile. I checked my twitter account to see if he was twitting anything about the cattle class among whom his job had forced him today. He was not. After inspecting stalls and tasting delicacies as much as his stomach could accommodate, he sat on a big sofa which could have easily accommodate at least three people to lessen the burden on the daughter’s father.

Cheerleaders

When he was done with playing with mobile, Shashi was asked to speak. He spoke in Hindi and laughed at himself or Hindi I could not figure out. But laugh he did. After a few words on empowerment and women, empowering women through literacy, transforming society etc., he hopped down from the dais and left. Before the compere could thank him and ask the crowd to stay put the whole hall started chasing Shashi. All wanted a snap or two with the maharajah. The horse rider too tried to make his way in but his horse didn’t allow. When he tried to force in his horse was kicked and out.

Without wasting a minute, the cheerleaders started revolving and rotating around Shashi. He moved like the Sun without taking any cognisance of the effort. I didn’t follow him to the end to tell how he entered, sat and leaned back in his car and what he messaged to his friends about the event but the satisfaction on the face of the daughter’s father was enough to suggest it all went well.

V.S.

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